В третьем веке до нашей эры был открыт «Великий шелковый путь». Все произошло случайно — китайский правитель отправил своего посла, чтобы тот разрешил конфликт между кочевниками. Посол задержался на 12 лет, из которых 10 просидел в плену, а остальные два года проходил по пустыням и горам.
Во время своего приключения, он нашел ферганскую долину, в которой было больше 70 поселений. Его удивило, что местные жители занимались земледелием, ремесленничеством и у них это получалось лучше, чем у китайцев. Посол все же дошел до дома и рассказал своему королю об этих землях. Тогда мудрый правитель снова отправил его и других послов в путь. Только теперь уже с гостинцами среди которых был шелк. Так был создан первый трансатлантический путь, через который люди передавали товары и узнавали о других культурах, религиях и языках. Так познакомились Китай и Средняя Азия, а позже к ним присоединились Средиземноморские страны и Индия.

Шелковый путь был длиной в 20 километров и имел несколько направлений.
Южное: Китай, Афганистан, Иран (Дамаск), Ирак (Багдад), Кипр, Мальта, Греция; Западное: Китай, Центральная Азия (Казахстан, Кыргызстан, Узбекистан, Туркменистан и Таджикистан), Римская империя.
Северное: Север Китая, Памир (Горы на территории южной Центральной Азии, на севере Гималаев, Таджикистана, Афганистана и Пакистана), Нижней Волги (от устья реки Кама до Каспийского моря).

Каждая страна занималась своим делом. Китай экспортировал свои изобретения: порох, бумагу, компас, а также шелк, фарфор, косметику, чай и рис. Страны Южной и Юго-Восточной Азии везли специи (корица, перец, гвоздика, мускатный орех), а из Ближнего Востока и Центральной Азии поставлялись шерстяные и хлопчатобумажные ткани. Благодаря торговому взаимообмену китайцы узнали о винограде и начали осваивать агрокультуру (морковь, огурцы, лук).

Интересные факты:

Дорога Шелкового пути была небезопасной, поэтому торговцы передвигались группами — караванами, но от нападений кочевник защититься они не могли. Поэтому полностью путь они не проходили и менялись с другими торговцами или продавали товар в промежуточных городах.

Деньги использовались лишь как счеты. Среди торговцев был популярен бартерный обмен.

Дорога была длинной, поэтому в некоторых городах работали караван-сараи. Там можно было запастись провизией, покормить животных и узнать последние новости экономики и актуальные цены на товары.

Уже тогда существовали международные компании перевозчики и частные предприниматели — специальные купцы, которые занимались доставкой товара.

Караван состоял из купцов, верблюдов (от трех до трехсот), переводчиков и вооруженных людей (от сотни до тысячи).